[佛教与环保] 佛教与自然生态(上)(5)

时间:2019-07-14 09:26:59作者:阅读次数:

  佛教与自然生态(上)(5)

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  (一)动物自在的清朗佛心——  1.天生本领——
  人类很聪明,能够完成许多动物永远无法做到的事物,像建造高楼大厦,做衣服,发明各种交通工具、电器产品、电子网路通讯等等。但是人类的能力和成果,大都需要依靠工具或机器才能发挥,而非肉体本身即能达成,最简单的例子,鸟类能在空中自在飞翔,人类则须靠飞机、直升机才有办法升空。
  此外,人类孕育一个世代子孙大约需要二十年至三十年,可说是所有动物中最耗时的,反观果蝇只需要两周,细菌不到一小时就子孙满堂;大部分的动物都各自具备有人类无法相比的超凡本领。
  昆虫是地球上最早出现的「飞行家」,早在三亿年以前,牠们就已飞上天空了。根据《观念生物学》书里的说法,昆虫早期的翅膀很短,不能飞翔,只是用来吸收太阳能,以提高体温和活动能力,经过长期的进化,牠们的翅膀才达到可以飞行的长度。这就是法国动物学家拉马克( Jean-Baptiste Lamarck,1744-1829)着名的「用进废退」学说,他说:「凡是还未达到其发展限度的动物,牠的任何一个器官利用的次数越多,就会促使这个器官巩固、发展并增大起来,而且其能力的进步与使用的时间成正比。」
  依照拉马克的理论,长颈鹿也是因较低树枝的叶子吃光了,为了要吃到高处的叶子,拼命伸长脖子去吃,愈拉愈长,这个性状遗传下去,就变成有着长长脖子的长颈鹿。
  无论是拉马克提出的「生物有一种内建的驱动力,导致生命愈变愈复杂」的「用进废退」说,或达尔文「优胜劣败,适者生存」的「物竞天择」说,演化至今日的动物,有许多具备各式各样令人称奇惊异的超凡本领。
  例如骆驼的耐旱能力,一般而言,人如果失水达体重的百分之五以上,会知觉紊乱;失水达百分之十时,会引起神精错乱,耳朵失听,痛觉消失;失水达百分之十二,就会严重中暑而死亡。反观沙漠中的骆驼如果没有补充水份,八天後体重会减少一百公斤,相当於牠们体重的百分之二十二。处於脱水状态的骆驼,虽然身体衰弱,肌肉褶皱,腹部塌陷,但是仍没生命危险,一有水喝,马上恢复体力,而且牠们还具「豪饮」的能力,可以在二十分钟之内喝下一百公升以上的水。
  鸽子具有优秀的归巢本领,牠们能以九十公里的时速,从一千公里的远处飞回原来的栖地。不只鸽子,许多候鸟在迁徙时都有「定向识途」的本能,有的候鸟甚至每年几乎都在同一季节的同一月、同一日飞到同一地点。杜甫诗云:「故国霜前白雁来。」看到白雁飞来,就知道霜期即将来到,所以河北人称这种白雁为「霜信」。
  这些候鸟在长距离迁徙时是靠什麽来辨识方位呢?根据学者的研究,发现候鸟是利用日月星辰的位置和地球的磁场,来作飞行的罗盘、定向识途的标志 …们这种不用依靠任何仪器,能长途飞行而不迷失的本领实令人佩服。
  除了候鸟,鲑鱼也是不会迷路的识途老马。鲑鱼在一定的河川产卵,两个月後卵孵化,春天来临时,小鱼沿着河流下溯游入海洋,四年後,这些鱼又会逆流游回原来的那条河流产卵。有人研究说鲑鱼能记忆自己诞生的河流的气味,凭着这股记忆,牠们可以从大海旅行一千多公里之遥,回到故乡的河川。
  同样的,青蛙虽然嗅觉不发达,也能分辨池塘边、地面上的湿气味道,出门之後,总会回到自己出生、装着家乡池水的池塘,绝不会回错家!有些狗、猫、马及驯化的动物,也拥有很好的方向感,无论多远都能找到回家的路。这一点人类就逊色多了,不只迷失人生道路,更会忘失自己的「本家」呢!
  《生物的超能力》书中提到,蝙蝠是非常机警的动物,牠们会发出一种高频的超音波,并以这些超音波的回音来判断周围环境和猎物位置,靠着优异的导航系统,牠们能在黑暗中自由的飞翔、捕猎,绝不会撞到墙壁、树干,甚至一公厘粗的丝线也有办法避开。科学家们即是利用蝙蝠「回音定位」的本能,发明了声纳与雷达。
  除了蝙蝠,海豚、鲸鱼和鼠类也是以超音波相互联络。例如当田鼠的幼鼠被放到巢外时,牠会发出超音波呼叫母鼠,母鼠也会发出超音波回应幼鼠。不过动物的这种本领却给人类带来困扰,曾经有电脑的电线频频被老鼠咬坏,调查的结果发现,原来电脑的线路会发出人耳听不到的超音波,这种超音波却把老鼠给引来。
  几乎所有的生物都有再生的能力,如人体受伤的部位会自行癒合,就是一种广义的再生,不过人的手或脚断了是无法再长出来,相形之下,动物的「断肢」自保实是一种颇为神奇的能力。壁虎、蜥蜴的尾巴断了还会再长出来,因此当遭逢外敌攻击时往往会弃尾而逃。再生能力最强的应属涡虫,将牠的身体切成两半,牠不但头部能再生出尾部,尾部也能再生出头部,於是变成两只涡虫。而水螅又比涡虫厉害,牠圆筒形的躯体即使被切成数节,每个小节都能再生成完整的水螅。
  螃蟹是甲壳动物中最进化的一种,牠一共有十只脚,最上面的一对,已进化为似钳状的螯,可以用来觅食和御敌,其余的八只脚能在路上行走,也能在水中游泳,不过这八只脚的关节只能左右弯曲,因此螃蟹只好左右横行。当牠碰到危险状况,那一对螯抵挡不住敌人的攻击时,牠也会自断一螯,转移敌人的注意,然後趁机逃走。
  章鱼遇到敌人攻击,除了吐出墨汁,也会切断触脚来逃命。动物这种壮士断腕,不执着、不留恋,懂得割舍的勇气,也值得我们深思。
  蟑螂已在地球生存了三亿二千多万年,牠们能如此「长寿」,就是凭恃着无所不吃,又超级耐饥、耐渴、耐寒、耐压的本事。苍蝇的翅膀每秒可振动两百次,而且动作敏捷,是空中特技高手,虽然牠们会传播病菌,惹人讨厌,但牠们能分解动物屍体,对整个生态系统,仍有很大的贡献。
  动物具备形形色色的天生本领,其他如蛇有精良的温度感测器,对温度很敏感,能感知猎物的体温,寻找温度适合的环境;纹白蝶能看见紫外线;鸟类在稀薄空气中也能呼吸;抹香鲸藉着头部脂肪块来调节浮力,让身体能在海洋中安稳的浮着;有的动物能预知灾难的来临等等,凡此可知许多动物的天生本领,都强过人类的肉体和体能!

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